Louis Varney (1844-1908)

Louis Varney (1844-1908)

Né à la Nouvelle-Orléans le 30 mai 1844, Louis Varney vécut dès son enfance dans une ambiance musicale qui ne pouvait que le prédisposer à sa future carrière. Il était en effet le fils de Alphonse Varney, compositeur (1) et chef d’orchestre qui avait un temps dirigé l’orchestre des Bouffes Parisiens à l’époque d’Offenbach.

Quelques années après la guerre de 1870, Louis Varney devient chef d’orchestre du petit théâtre de l’Athénée Comique et collabore à plusieurs petits ouvrages gais mêlés de musique et aux revues de fin d’année (De bric et de broc, 1876).

Cantin, le directeur des Bouffes-Parisiens, était toujours à la recherche de talents nouveaux. Il avait chargé Paul Ferrier et Jules Prével de tirer un livret d’opérette d’un ancien vaudeville L’habit ne fait pas le moine. Il chargea Louis Varney d’en composer la musique : Les Mousquetaires au couvent, résultat de cette collaboration, commencèrent leur carrière le 16 mars 1880. Pour un coup d’essai, c’était un coup de maître. La première opérette de Varney recevait un accueil triomphal qui se confirma en province et sur toutes les grandes scènes internationales. Aujourd’hui, c’est le seul ouvrage de Varney encore représenté en France.

Louis Varney composa en tout une quarantaine d’opérettes. Après Les Mousquetaires, Coquelicot ne dépassa pas les 40 représentations mais Fanfan la Tulipe (1882) et Babolin (1885), avec chacune 100 représentations réussirent mieux. Les Petits Mousquetaires, sans doute la seule opérette dont l’intrigue reste fidèle à l’œuvre de Dumas, obtint 150 représentations aux Folies-Dramatiques(1885). Un beau succès ! Un ouvrage qui mériterait qu’on s’intéresse à lui.

Citons encore L’Amour mouillé, La Fille de Fanchon la vielleuse, Cliquette, Les Petites brebis, qui dépassèrent la centaine de représentations ; puis La Falote et Le Papa de Francine (autour de 200 représentations).

Mort à Paris le 20 août 1908, Varney jeta ses derniers feux en 1905 (Variétés) avec L’âge d’or qui n’ajouta rien à sa gloire. Il est également le compositeur de quelques ballets-pantomines (Princesse Idéa, 1895).

Les ouvrages de Louis Varney témoignent de réelles qualités musicales.

[1] Alphonse Varney est le compositeur du « Chant du départ », destiné au drame d’Alexandre Dumas Le chevalier de Maison-Rouge. Il composa également quelques opéras-comiques ou opérettes en 1 acte.

— Références
Vous retrouverez Louis Varney dans « Opérette » n° 57,  85, 152 & 153 et Alphonse Varney dans « Opérette » n° 151. Si l’un de ces articles vous intéresse, vous pouvez le consulter en allant sur notre page « Anciens numéros »
Fiche disponible: Les Mousquetaires au couvent

— Œuvres lyriques
Légende : opé = opérette,  oc = opéra-comique, ob = opéra-bouffe, bm = bouffonnerie musicale, rev = revue, sc = scène, fant = fantaisie, v = vaudeville, p féerie = pièce-féerie
Le chiffre indique le nombre d’actes. « opé 5/10 » veut dire « opérette en 5 actes et 10 tableaux »

Création Titre Auteurs Nature Lieu de la création
1876
5 fév
De bric et de broc Clairville (Louis François) [Nicolaïe, dit], Liorat (Armand) rev 4 Paris, Athénée (Comique)
1876
26 sept
Signor Pulcinella (Il) Beauvallet (Frantz), Leprévost (Marc) bm 4 Paris, Athénée (Comique)
1879
10 janv
Babel revue [1] Burani (Paul), Philippe (Edouard) rev 4 Paris, Athénée (Comique)
1879
1° oct
Amoureux de Boulotte (Les) Albert (Paul), Calixte (P.) opé 1 Paris, Folies-Marigny
1879
8 nov
Sirènes de Bougival (Les) Jallais (Amédée de) opé Paris, Alcazar
1880
13 fév
Bric-à-brac Savard (Félix), Monréal (H.) rev Paris, Athénée (Comique)
1880
16 mars
Mousquetaires au couvent (Les) Prével (Jules), Ferrier (Paul) oc 3 Paris, Bouffes-Parisiens (Choiseul)
1881
4 avr
Reine des Halles (La) Delacour (Alfred), Bernard (Victor), Burani (Paul) opé 3 Paris, Comédie Parisienne
1882
2 mars
Coquelicot Silvestre (Armand), Cogniard frères oc 3 Paris, Bouffes-Parisiens (Choiseul)
1882
11 oct
Petite Reinette (La) Clairville fils (Charles), Busnach (William) opé 3 Belgique, Bruxelles, Galeries-St-Hubert
1882
21 oct
Fanfan la Tulipe Prével (Jules), Ferrier (Paul) oc 3 Paris, Folies-Dramatiques (r. de Bondy)
2° vers. :Toulouse 1916
1883
août
Joséphine Millaud (Albert) sc 1 Trouville, Casino
Paris 1884
1884
16 mars
Joséphine Millaud (Albert) sc 1 Paris, Variétés
C: Trouville 1883
1884
19 mars
Babolin Prével (Jules), Ferrier (Paul) oc 3 Paris, Nouveautés
1885
5 mars
Petits mousquetaires (Les) Prével (Jules), Ferrier (Paul) oc 3 Paris, Folies-Dramatiques (r. de Bondy)
1887
25 janv
Amour mouillé (L’) Prével (Jules), Liorat (Armand) oc 3 Paris, Nouveautés
1887
22 nov
Dix jours aux Pyrénées Ferrier (Paul) opé 5/10 Paris, Gaîté (r. D.Papin)
1888
11 août
Divorcée Toché (Raoul) opé 1 Cabourg, Casino
1888
23 nov
Japonaise (La) Najac (Emile de), Millaud (Albert) ob 3 Paris, Variétés
1889
30 janv
Vénus d’Arles (La) Ferrier (Paul), Liorat (Armand) oc 3 Paris, Nouveautés
1889
20 avr
Riquet à la houppe Ferrier (Paul), Clairville fils (Charles) féerie 3 Paris, Folies-Dramatiques (r. de Bondy)
1890
18 déc
Fée aux chèvres (La) Ferrier (Paul), Vanloo (Albert) opé 3 Paris, Gaîté (r. D.Papin)
1891
3 nov
Fille de Fanchon la Vielleuse (La) Liorat (Armand), Busnach (William), Prével (Jules), Fonteny (A.) oc 4 Paris, Folies-Dramatiques (r. de Bondy)
1892
14 avr
Femme de Narcisse (La) Carré (Fabrice) opé 3 Paris, Renaissance
1892
15 oct
Tournée Ernestin (La) Gandillot (L.) v 4 Paris, Cluny
1892
21 oct
Brillant Achille (Le) Clairville fils (Charles), Beissier (Fernand) v 3 Paris, Renaissance
1892
17 déc
Miss Robinson Ferrier (Paul) opé 3 Paris, Folies-Dramatiques (r. de Bondy)
1893
11 juil
Cliquette Busnach (William) opé 3 Paris, Folies-Dramatiques (r. de Bondy)
1894
9 fév
Forains (Les) Boucheron (Maxime), Mars (Antony) opé 3 Paris, Bouffes-Parisiens (Choiseul)
1894
20 avr
Fille de Paillasse (La) Liorat (Armand), Leloir (Louis) oc 3 Paris, Folies-Dramatiques (r. de Bondy)
1895
5 juin
Petites brebis (Les) Liorat (Armand) opé 2 Paris, Cluny
1895
16 nov
Belle épicière (La) Decourcelle (Pierre), Kéroul (Henri) opé 3 Paris, Bouffes-Parisiens (Choiseul)
1896
17  avr
Falote (La) Liorat (Armand), Ordonneau (Maurice) opé 3 Paris, Folies-Dramatiques (r. de Bondy)
1896
5 nov
Papa de Francine (Le) Cottens (Victor de), Gavault (Paul) opé 4 Paris, Cluny
1897
31 janv
Pompier de service (Le) Cottens (Victor de), Gavault (Paul) opé 4 Paris, Variétés
1897
17 avr
Pour sa couronne Fordyce fant 1 Paris, Bouffes-Parisiens (Choiseul)
1898
22 janv
Demoiselles des Saint-Cyriens (Les) Cottens (Victor de), Gavault (Paul) opé 3 Paris, Cluny
1898
3 juin
Tour du bois (Le) [2] Oudot (Jules), Gorsse (Henri de) fant 2 Paris, Variétés
1898
8 nov
Petites Barnett (Les) Gavault (Paul), [+ Ferrier (Paul)?] opé 3 Paris, Variétés
1899
7 fév
Voie lactée (La) Gavault (Paul), Cottens (Victor de) rev 2 Paris, Variétés
1900
26 janv
Fiancé de Thylda (Le) Cottens (Victor de), Charvay (Robert) opé 3 Paris, Cluny
1900
25 avr
Frégolinette Cottens (Victor de) opé 1 Paris, Mathurins
1900
3 juil
Refrains d’Offenbach (Les) Gandillot (L.) sc 1 Paris, Ministère de l’Intérieur
1900
2 déc
Mademoiselle George Cottens (Victor de), Veber (Pierre) opé 4 Paris, Variétés
1900
28 déc
On liquide Gavault (Paul), Héros (Eugène) rev 2 Paris, Bataclan
1902
18 avr
Princesse Bébé (La) Decourcelle (Pierre), Berr (Georges) opé 3 Paris, Nouveautés
1902
19 déc
Voyage avant la noce (Le) Cottens (Victor de), Charvay (Robert) opé 3 Paris, Trianon-Concert
1902
25 déc
Chien du régiment (Le) Decourcelle (Pierre) opé 4 Paris, Gaîté (r. D.Papin)
1905
1° mai
Age d’Or (L’) Feydeau (Georges), Desvallières (Maurice) p féerie 3 Paris, Variétés
1916
30 déc
Fanfan la Tulipe Ferrier (Paul), Prével (Jules) oc 3 Toulouse
1° vers.: Paris 1882

[1] Varney (Louis) ou Planquette (Robert) (?)
[2] Varney (Louis) ou Serpette (Gaston) (?)

Dernière modification: 29/02/2024

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