Le Sire de Vergy

Claude Terrasse (1867-1923)

 

Compositeur de véritables opéras bouffes, Claude Terrasse est considéré comme le véritable successeur d’Offenbach. De même que son modèle, il a su avec talent parodier une époque, ses mœurs, sans oublier les indispensables anachronismes. De son œuvre très diverse, trois grands titres se détachent : Les Travaux d’Hercule (1901), Le Sire de Vergy (1903) et Monsieur de La Palisse (1904) auxquels on peut encore ajouter Pâris ou Le Bon Juge (1906).

Le Sire de Vergy a été créé au théâtre des Variétés le 16 Avril 1903. Le livret, ingénieux et bouffon, sert l’une des meilleures partitions de Claude Terrasse. La distribution de la création était remarquable :Albert Brasseur était Coucy. Le corpulent Guy interprétait Vergy mais, au bout de 60 représentations, il céda la place à Max Dearly. Le comique Claudius jouait Millepertuis, tandis que les deux captifs avaient au départ les visages de Prince et Max Dearly. Du côté féminin, on n’était pas en reste. Anna Tariol-Baugé (mère d’André) était Gabrielle et Jeanne Saulier, Yolande. Le rôle du page Fridolin était confié à Arlette Dorgère. Et il ne faut pas oublier Eve Lavallière (Mitzy) qui triomphait chaque soir en exécutant la danse du ventre et le pas du dromadaire.

vergy7
Roger Pierre, Jean Richard et Jean-Marc Thibault

Malgré son succès à la création, Le Sire de Vergy a été ensuite bien oublié. Le “Bruyas” ne cite aucune reprise parisienne jusqu’en 1952. Cette année-là, le petit théâtre de La Bruyère monta, avec une distribution réduite, mais inoubliable, le chef d’œuvre de Terrasse : Roger Pierre, Jean-Marc Thibault, Geneviève Kervine et dans le rôle du Sire de Vergy, Jean Richard. L’ouvrage était accompagné par un seul piano, mais sous les doigts experts de Jean Wiener ! Les décors étaient signés par le petit-fils du compositeur, Michel Terrasse.

Il faut ensuite attendre le 21 avril 2000 pour que l’ouvrage retrouve la capitale. Au théâtre des Bouffes-Parisiens, la distribution réunit Fabienne Guyon, Jean-Paul Farré, Bernard Alane, Cerise, Dozier/Patrick Haudecœur. Mise en scène d’Alain Sachs ; direction musicale, Patrice Peyrieras.
Les dernières représentations en régions sont celles données par l’excellent Atelier Lyrique Angevin à partir du 31 décembre 2014, avec Valérie Altaver, Amélie Robins, Delphine Cadet Charles Mesrine, Mickaël Chartois, Nicolas Drouet. Mise en scène Jocelyn Riche, direction musicale Nicolas Bercet.

— L’argument

Nul n’ignore la triste histoire de Gabrielle de Vergy. Le Sire de Vergy se sachant trompé par sa femme, tua l’amant et fit offrir à l’épouse infidèle le cœur du mort sous l’apparence d’un met délicat. Les auteurs ont bien sûr transformé l’horrible légende médiévale en une farce irrévérencieuse :
Le Sire de Vergy, sa femme Gabrielle et le Sire de Coucy constituent le plus parfait ménage à trois que l’on puisse imaginer. Le seul souci de Vergy est d’être populaire auprès de ses vassaux. Tout aurait pu durer longtemps en l’état si, un jour, Coucy ne s’avisait pas de trouver que Vergy, pourtant peu embarrassant, était de trop dans la partie. Comment se débarrasser de lui ? La croisade, bien sûr. Coucy réussit à convaincre Vergy, qui se sentait pourtant si bien au coin du feu, et voilà notre valeureux guerrier parti combattre les infidèles en compagnie d’un voisin, le baron de Milpertuis, le plus brave et le plus gaffeur des hommes. Avant son départ, Vergy a la délicatesse de remettre à son ami Coucy la clé du fameux corset de fidélité de Gabrielle.

Vergy est maintenant loin et pourtant Coucy n’est pas heureux. Ce personnage raffiné estime que l’absence du mari enlève du sel à la liaison. Coucy s’aigrit, les amants en sont aux paroles désagréables lorsque Vergy revient, accompagné de trois captifs, Macach, Coco et la princesse Mitzy qui ne sont en fait que trois bohèmes. Car Vergy s’est contenté d’aller faire la fête à Lyon où Mitzy est devenue sa petite amie. Ce qui ne l’empêche pas de raconter ses exploits guerriers.
Milpertuis, qui est allé réellement en terre sainte, réapparaît en piteux état pour donner lecture de lettres où les infortunes conjugales de Vergy sont contées. Vergy et Coucy ne peuvent pas échapper au duel. N’ayant guère envie de se battre, ils se mettent d’accord à l’abri des témoins : Coucy s’éloignera et Vergy annoncera qu’il l’a tué. Et, pour respecter la légende, il offre à sa femme une petite tranche de veau qui est censée passer pour le cœur de son amant.

Coucy réapparaît et l’on se pardonne bien volontiers. Le ménage à trois devient ménage à cinq : la princesse Mitzy trouve refuge dans le lit de Coucy, Gabrielle abandonne la clé de son corset au page Fridolin tandis que Vergy est content : il est toujours populaire.

La partition

Acte I :  Chœur du petit lever “Sitôt que l’aube” ; Valse, trio “Sous la douceur du ciel changeant” (Gabriel, Vergy, Coucy) ; Légende “Hector de Vergy partant à la guerre” (Vergy)  ; Lettre “Je viens de te quitter” (Gabrielle) ; Duetto “Ah ! qu’il est doux de ne rien faire” (Gabrielle, Vergy) : Finale “Il faut partir”

Acte II : Chœur des châtelaines “Or, aujourd’hui c’est la grand’ fête”, “Ronde du Pont d’Avignon” (chœur, Yolande) ; Prière “Seigneur et vous les douze apôtres” (Yolande, Gabrielle) ; Couplets “Moitié violence, moitié douceur” (Coucy) ; Retour des Croisés : Marche, Couplets de Gabrielle, Couplets de Vergy, Ensemble ; Duo des captifs “Nous sommes les captifs d’usage” (Macach et Coco) ; Romance “Pas un pat’lin” (Mitzy) ; Retour de Milpertuis “J’arriv’ tout droit de la croisade” ; Scène de la Provocation et Finale “Ils vont se battre” (tous)

Acte III : Nocturne “Nous venons dans le bois noir” (les Dames) ; Duo bouffe “Il était une châtelaine” (Vergy et Coucy) ; Ensemble “Le joyeux goûter” (chœur) ; Finale “Sous la douceur” (tous)

Fiche technique

Sire de Vergy 2bLe Sire de Vergy
Opéra bouffe en 3 actes de Robert de Flers et Gaston Arman de Caillavet. Musique de Claude Terrasse.
Création à Paris, théâtre des Variétés, le 16 avril 1903. Avec :
Anna Tariol-Baugé (Gabrielle), Jeanne Saulier (Yolande), Arlette Dorgère (Fridolin), Eve Lavallière (Mitzy), Albert Brasseur (Coucy), Guy puis Max Dearly (Vergy), Claudius (Millepertuis), Prince et Max Dearly (les captifs)
Editions Durand (Max Eschig)

Discographie

Il n’existe aucune version discographique vinyle ou CD du Sire de Vergy. La seule version connue est celle diffusée par l’ORTF le 3 décembre 1971 (France Culture) avec Christiane Harbell et Jean Giraudeau et qui est restée dans les cartons de l’INA.

DVD
Valérie Altaver, Amélie Robins, Delphine Cadet Charles Mesrine, Mickaël Chartois, Nicolas Drouet. Mise en scène Jocelyn Riche, direction musicale Nicolas Bercet.  Atelier Lyrique Angevin, 2014

Références

Vous retrouverez Le Sire de Vergy dans “Opérette” n° 47, 115, 116, 124 & 178. Si l’un de ces articles vous intéresse, vous pouvez le consulter en allant sur notre page “Anciens numéros”

Dernière modification: 09/03/2024

Imprimer
Cookies
Nous utilisons des cookies. Vous pouvez configurer ou refuser les cookies dans votre navigateur. Vous pouvez aussi accepter tous les cookies en cliquant sur le bouton « Accepter tous les cookies ». Pour plus d’informations, vous pouvez consulter notre Politique de confidentialité et des cookies.